Dec. Week 1, 2016
"Holiday Gourmet Gifts"
ホリデイ・グルメ・ギフト


私はギフトを受け取る場合、花のように枯れたら罪悪感無しに捨てられるものや、 食べたり、飲んだりして無くなるものを好んでいて、それは人に贈る場合も同様。
なのでホリデイのギフト・シーズンを迎えて必ずチェックするのは グルメ・ギフトのカタログ。 昨年はグルメ・ギフト・カタログの中から、このコーナーでも紹介したブラック・トリュフ風味のポテトチップス  を見つけて、それをトリュフ・ディナーでサーヴィングして好評だったけれど、 今年私が見つけたのはホワイト・トリュフ風味のポップコーン。
実は私は2年前にホワイト・トリュフのコース・ディナーをご馳走になったことがあって、その時にアミューズ・ブーシェとして出てきたのが、 ホワイト・トリュフのオイルとシー・ソルトで風味をつけた自家製ポップコーン。 その美味しさが記憶に残っていたので、8ドルというポップコーンとしては高いお値段ながらも早速取り寄せてサーヴィングしたところ大好評。 でも再度オーダーをしようとしたら 私が購入したウェブサイトではソールド・アウトになっていたので、目下は同じものを探している真っ最中。
実は私はポップコーンやポテトチップに代表されるスナック類を好まないタイプであるけれど、 それがトリュフ味になると何故か話が変わってしまうのだった。






さらに、私が好むのが卵白を使ったスウィーツ。 したがってレモン・メレンゲ・パイや、ベイクド・アラスカ、マカロンなどが大好きであるけれど、 アメリカに来てからそのリストに加わったのがハンドメイドのマシュマロ。
私は工場生産のマシュマロの味が苦手で、今でもビニールのパッケージで売られているマシュマロは食べられないけれど、 アメリカでは料理好きがホームメイドで作るのがマシュマロ。日本にも進出しているニューヨークのシティ・ベーカリーなどは、 そんな自家製マシュマロを浮かべたホットチョコレートで知られる存在。 一度ホームメイドのマシュマロを食べたら、工場生産の味には戻れないのでは?と思うほどに 滑らかでフワフワながらも、弾力があって美味しいのがホームメイドのマシュマロ。
今年私が最も気に入ったグルメ・アイテムの1つがそんなホームメイド・スタイルのマシュマロで、風味はシャンパン、しかもゴールド・ダストが振りかけられた ホリデイらしいフェスティブなマシュマロ。 全く同じマシュマロは、バーニーズ・ニューヨーク内のレストラン、フレドでもギフト用にクリエイトされいて、 こちらは人へのギフトではなく、自分用に購入することにしているのだった。





私が今年のホリデイ・シーズンの目玉ギフトに考えているのは、ミッドタウンのフレンチ・レストラン、ガブリエル・クルーターがそのレストランの隣に 新たにオープンしたショコラティエ、”クルーター・ハンドメイド・チョコレート” のスウィーツ。
私はこれまでギフトに使うショコラティエというと、もっぱらメゾン・ドゥ・ショコラで 中でも秋口には同店のマロン・グラッセを好んできたけれど、2015年にレストランのガブリエル・クルーターがオープンした直後に同店でディナーをして、 その終わりに出てきたチョコレートやフルーツ・ゼリーを気に入っていただけに、 この秋のショコラティエのオープンを心待ちにしていたのだった。

チョコレートはモダンなコンセプトで、エキゾティックなフレバーが楽しめるものが多く、 上質なカカオが用いられているのが感じられる味わい。 見た目にも美しくて、ガラスのショーケースに並ぶとチョコレートというよりは、オブジェやジュエリーのようなイメージ。 人気のアイテムは見目麗しいボックス・セットになって売られているので、効率良くギフトが選べるのも同店の魅力。 またチョコレートだけでなく、マカロン、マーマレードも極めて優秀。
お値段は決して安くないけれど、同店のチョコレートだと1粒食べただけで、味覚の濃さと視覚の美しさで 満足感が得られるので、ダイエット向きなチョコレートにも思えるのだった。



Kreuther Handcrafted Chocolate
43 W 42nd St (between 5th and 6th) New York, NY 10036
TEL:212-201-1985


執筆者プロフィール
秋山曜子。 東京生まれ。 成蹊大学法学部卒業。丸の内のOL、バイヤー、マーケティング会社勤務を経て、渡米。以来、マンハッタン在住。 FIT在学後、マガジン・エディター、フリーランス・ライター&リサーチャーを務めた後、1996年にパートナーと共に ヴァーチャル・ショッピング・ネットワーク / CUBE New Yorkをスタート。 その後、2000年に独立し、CUBE New York Inc.を設立。以来、同社代表を務める。


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